一、鲜腿的修割整形
鲜腿毛料支重以7--15公斤为宜,在通风较好的条件下,经10--12小时冷凉后,根据腿的大小形状进行修割。9--15公斤的修成琵琶形;7--9公斤的修成柳叶形。修割时,先用刀刮去皮面残毛和污物,使皮面光洁;再修去附着在肌膜和骨盆的脂肪和结缔组织,除净血渍,再从左至右修去多余的脂肪和附着在肌肉上的碎肉,切割时做到刀路整齐,切面平滑,毛光血净。
二、上盐腌制
将经冷凉并修割定形的鲜腿上盐腌制,用盐量为鲜腿重量的6.5--7.5%,每隔2--3天上盐一次,一般分3--4次上盐。第一次上盐2.5%,第二次上盐3%,第三次上盐1、5%(以总盐量7%计)。腌制时将腿肉面朝下,皮面朝上,均匀撒上一层盐,从蹄壳开始,逆毛孔向上,用力揉搓皮层,使皮层湿润或盐与水呈糊状,反复第一次上盐结束后,将腿堆码在便于翻动的地方。2--3天后,用同样的方法进行第二次上盐,堆码;间隔3天后进行第三次上盐、堆码。三次上盐堆码三天后反复查,如有淤血排出,用腿上余盐复搓(俗称赶盐),使肌肉变成板粟色,腌透的则无淤血排出。
三、堆码翻压
将上盐后的腌腿置于干燥、冷凉的室内,室内温度保持在7--10℃相对湿度保持在62--82%.堆码按大、是、小分别进行,大支堆6层,小支堆8--12层,每层10支 少量加工采用铁锅堆码,锅边、锅底放一层稻草或木棍做隔层。堆码翻压要反复进行三次,每次间隔4--5天,总共堆码腌制12--15天。翻码时,要使底部的腿翻换到上部,上部的翻换到下部。上层腌腿脚杆压住下层腿部血筋处,排尽淤血。
四、洗晒整形
洗晒整形,洗晒整形是宣威火腿制作工艺中的一个工艺环节,对于火腿的外形美观和火腿的后期发酵起到一定的辅助作用。经堆码翻压的腌腿,如肌肉面、骨缝由鲜红色变成板粟色,淤血排尽,可进行洗晒整形。浸泡洗晒时,将腌好的火腿放入清水中浸泡,浸泡时,肉面朝下,不得露出水面,浸泡时间看火腿的大小和气温高低而定,气温在10℃左右,浸泡时间约10小时。浸泡时如发现火腿肌肉发暗,浸泡时间酌情延长。如用流动水应缩短时间。浸泡结束后,即进行洗刷,洗刷时应顺着肌肉纤维排列方向进行,先洗脚爪,依次为皮面、肉面到腿下部。必要时,浸泡洗刷可进行两次,第二次浸泡时间视气温而定,若气温在10℃左右,约4小时,如在春季约2小时。浸泡洗刷完毕后,把火腿凉晒到皮层微干肉面尚软时,开始整形,整形时将小腿校直,皮面压平,用手从腿面两侧挤压肌肉,使腿心丰满,整形后上挂在室外阳光下继续晾晒。晾晒的时间根据季节、气温、风速、腿的大小、肥瘦不同确定,一般2--3天为宜。
五、上挂风干
经洗晒整形后,火腿即可上挂。一般采用0.7米左右的结实干净绳子,结成猪蹄扣捆住庶骨部位,挂在仓库楼杆钉子上。成串上挂的大支挂上,小支挂下,或大、中、小分类上挂,每串一般4--6支。上挂时应做到皮面、肉面一致,支与支间保持适当距离。 挂与挂之间留有人行道,便于观察和控制发酵条件。
六、发酵管理
发酵对于宣威火腿来说是至关重要的一个环节,直接关系到火腿成品质量的好坏。上挂初期至清明节前,严防春风的侵入,以免造成暴干开裂。注意适时开窗1--2小时,保持室内通风干燥,使火腿逐步风干。立夏节令后,及时开关门窗,调节库房温度、湿度,让火腿充分风干。风干之后,将火腿放进山洞中储存,进行自然缓慢发酵。洞内温度、湿度相对恒定,四季温差达到了一个完美的恒定,且常年保持温度13-16℃和湿度72%-80%,这是火腿发酵过程中的最佳温湿度。一条火腿往往需要1~3年的发酵期,在这段时间里,组成瘦肉的蛋白质和肥肉的脂肪转化成各种氨基酸和脂肪酸,再通过微生物降解,产生出的化学物质形成了火腿的独特风味。日常管理工作中,需注意观察火腿的失水、风干和霉菌生长情况,火腿发酵基本成熟后(大腿一般要到中秋节),仍应加强日常发酵管理工作,直到火腿调出时,方能结束。